Uber para mujeres embarazadas trae esperanza a Tanzania

Cuando Consolata, de 28 años, fue a trabajar en Sengerema rural, Tanzania, no era en absoluto perfecto. Estaba muy fatigada y pronto empezó a experimentar un dolor intenso.

“Yo estaba en mal estado”, dijo. “No podía hacer nada porque estaba cansado.”

Sin saber exactamente lo que estaba mal, ella sabía que necesitaba llegar a una clínica inmediatamente – por la salud de su bebé y la suya. Pero el distrito de Consolata, con una población de 500.000 habitantes, tiene sólo tres ambulancias. Llegar a un médico a tiempo parecía imposible.

Así que sacó su teléfono móvil y marcó un número de teléfono especial para obtener un “taxi ambulancia”, un aspecto revolucionario del programa de salud materna de la Fundación Vodafone en la zona rural de los lagos de Tanzania. Los trabajadores sanitarios conectan a las mujeres embarazadas en emergencias a una red local de taxistas que son pagados a través del popular sistema móvil de dinero M-Pesa para recogerlos y llevarlos a las clínicas rápidamente.

Uno de estos coches llevó a Consolata a su clínica más cercana, donde dio a luz a un bebé sano llamado Kurwa. Pero sus médicos la examinaron y encontraron la causa de su dolor: ella sin saberlo estaba llevando a otro bebé. Necesitaba ser trasladada a un hospital de Shinyanga, pero aún sin ambulancias, llamaron a otro taxi a través del servicio de Vodafone.

“Pensé que mi bebé y yo íbamos a morir”, dijo Consolata, en un video que detalla su historia.

Ella dio a luz a su segundo bebé en el asiento trasero; Cuando finalmente llegó al hospital, estaba hemorragia, pero se recuperó después de unos días.

Debido al tiempo ahorrado con el servicio de taxi de la ambulancia, que se ha comparado a un “Uber para las emergencias,” Consolata y sus gemelos sobrevivieron. Y es sólo un ejemplo del impacto del primer programa en su clase, que ahora salva la vida de 200 madres y bebés en Tanzania cada mes.

Desde su lanzamiento a finales del año pasado en los distritos de Sengerema y Shinyanga, el servicio de taxi ambulatorio ha ayudado a 3.523 mujeres en emergencias, ya sea durante el parto o experimentando complicaciones en medio de sus embarazos. Hay más de 130 conductores actualmente en la red. En contraste, sólo existen 10 ambulancias tradicionales entre los dos distritos, que tienen una población combinada de 2 millones.

Según Andrew Dunnett, director de la Fundación Vodafone, el 90 por ciento de las emergencias de salud materna en esos distritos son administradas por los taxis de ambulancia.

“Hemos visto una disminución del 80 por ciento en el número de muertes en mujeres embarazadas que son transportadas durante emergencias”, dijo Dunnett, comparándolo con las mujeres en estos distritos usando ambulancias tradicionales. “Por lo tanto, hemos visto una reducción dramática, que se traduce en 200 vidas salvadas un mes – las madres y los recién nacidos – en sólo dos distritos que están en el programa”.

Todo es parte de un objetivo, dijo, utilizar la tecnología móvil que consigue que las mujeres embarazadas en algunas de las comunidades rurales más profundas tengan acceso a tratamientos que salvan vidas.

En Tanzania, el número de mujeres que mueren durante el embarazo y el parto – 454 muertes por cada 100.000 nacimientos – es uno de los más altos del mundo. A pesar de que el gobierno se ha comprometido a ayudar, las tasas de mortalidad materna no han disminuido en siete años. Y más de 36 millones de personas en el país (70 por ciento de su población total) viven en áreas rurales con acceso limitado a servicios básicos de salud.

La Fundación Vodafone comenzó a ayudar financieramente en 2010, apoyando un hospital de caridad llamado Rehabilitación Integral Basada en la Comunidad en Tanzania (CCBRT) en la ciudad de Dar es-Salaam. El hospital arroja luz sobre un problema de larga data: cada año, Tanzania ve unos 3.000 nuevos casos de fístula obstétrica, una condición que deja a una mujer incontinente debido a un trabajo prolongado y obstruido. Muchas de estas mujeres no tienen acceso a las cesáreas, a una comadrona oa una clínica.

“Recuerdo haber conocido a una señora, y le pregunté a la intérprete cuantos años tenía”, dijo Dunnett. “Estaba en los 70 y vivía con fístula obstétrica por más de 30 años, lo cual es increíble, simplemente no debería suceder”.

Por lo tanto, como una fundación corporativa, que quería alejarse de simplemente escribir cheques y utilizar la experiencia de la compañía en tecnología móvil para evitar el problema, en lugar de curarlo.

Con el apoyo de socios como USAID, Pathfinder International, y la Fundación Touch, Vodafone lanzó su “Programa de Movilización de la Salud Materna” por $ 5 millones. Una de sus principales características es una aplicación móvil personalizada para educar a 250 trabajadores comunitarios de salud y ayudarles a identificar a las mujeres que podrían beneficiarse del programa. Hasta la fecha, 46.000 mujeres embarazadas están inscritas, por lo que los trabajadores de la salud son conscientes de quiénes son y las mujeres son conscientes de los servicios disponibles para ellos. El programa también capacita a los proveedores de atención médica e incluye esfuerzos dedicados para mejorar los servicios de salud.

Sin embargo, la piedra angular del programa es el servicio de taxi-ambulancia y la línea telefónica de emergencias maternas, gratuita las 24 horas. Una mujer embarazada puede llamar, y un trabajador de salud identificará la emergencia y enviará uno de los taxis ambulancia a su ubicación vía GPS.

Cada conductor es un taxista local que conoce bien el área y es cuidadosamente entrevistado, seleccionado e informado de su papel especial. Uno de los incentivos más grandes es que cada uno recibe una tarifa considerable de $ 40 – consiguen la mitad cuando eligen a alguien y la otra mitad cuando la entregan con seguridad al hospital.

“Creo que la belleza de esto es que es un programa sencillo”.
El servicio es totalmente gratuito para las mujeres embarazadas; Todas las tarifas se pagan a través de M-Pesa a través del programa. A 40 dólares por tarifa, eso es sólo alrededor de $ 140.000 para los pagos para ayudar a las mujeres embarazadas hasta el momento, por lo que es una solución muy rentable.

“Creo que la belleza de esto es que es un programa sencillo”, dijo Dunnett. “Se basa en el dinero móvil, que es casi universal en partes de Kenia y Tanzania.Creo que el beneficio es que los taxistas están muy interesados ​​en el servicio.Recuerde, una tarifa de $ 40 es una tarifa enorme … Creo que es Otro factor crítico de por qué funciona “.

Los conductores no tienen ningún entrenamiento de salud específico – su papel es solamente geográfico en alcance, reduciendo el tiempo del recorrido que las mujeres en Tanzania rural hacen frente a menudo. (Dunnett dijo que el viaje de una mujer a un hospital podría ser un paseo de dos o tres días mientras que en el trabajo o, “si tienen suerte,” un día en la parte trasera de una bici.)

Pero muchas mujeres ya estarán viajando con un trabajador de la salud de la comunidad local o partera. Los coches también están equipados con correas de compresión, que puede detener la hemorragia en un largo viaje a un hospital, aumentando drásticamente las posibilidades de una mujer de supervivencia.

Hay, por supuesto, algunos obstáculos. La cobertura móvil puede ser irregular en áreas especialmente remotas, y la temporada de lluvias hace que las carreteras rurales sean particularmente difíciles de recorrer y llegar a las mujeres necesitadas.

Pero la existencia del servicio de transporte por sí sola ha tenido un impacto comprobado y tangible en la vida de las mujeres y los recién nacidos. Ahora, el mayor desafío es llevarlo a escala. La Fundación Vodafone está buscando otros 10 distritos para llevar el programa, pero quieren asegurarse de que lo hagan bien en primer lugar.

“Para nosotros, el verdadero desafío es escalarla hacia los próximos 10 distritos, para aprender todo lo que podamos y luego encontrar un modelo comercial sostenible para esto”, dijo Dunnett, explicando que necesita ir más allá de la filantropía. “Eso es crítico para una intervención a largo plazo y exitosa”.

Dunnett también dijo que no se puede simplemente traer la tecnología y esperar que para resolver el problema – es una cuestión de fortalecer el sistema de salud en sí mismo en Tanzania. Si una mujer es recogida por un taxi y llevada a una clínica donde no hay servicios adecuados, realmente no estás ayudando a la situación. El trabajo de infraestructura es crucial para que el sistema funcione eficazmente.

“Creo que el potencial del programa es extraordinario”, dijo. “Creo que la innovación de usar la tecnología móvil para convertir estos vehículos que ya están allí en ambulancias es muy simple pero, como puede ver, muy impactante”.

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